Category Archives: Switzerland

Visiting Geneva? Don’t miss this cafe

No flashing of overpriced watches in cafe Le Phare and no exorbitant cars parked in front of its terrasse. This gay/lesbian/whatever cafe is one of the last alternative strongholds in a city that ranked forth in the 2012 list of expensive world cities. Treat yourself to a beer or a hot chocolate and enjoy the relaxed, welcoming atmosphere of Le Phare. Image

Advertisements
Tagged , , , ,

Worth the effort

Occasionally if you’ve hauled yourself and your bike up one of those steep Swiss hills (this one is near Grand-Sarconnex) you are rewarded with a lovely view. Not always, mind – just occasionally. And then it’s worth the effort.

Tagged ,

Mont Blanc, of de Dapperstraat

Voor de formaliteit heb ik, tijdens een motorrit in de Jura, enige tijd naar dit uitzicht op de Mont Blanc gestaard. Maar het is niet mijn ding, besneeuwde bergtoppen. Geef mij de grauwe, stedelijke wegen / De’in kaden vastgeklonken waterkant. Laat de Zwitsers het niet horen!

Tagged , ,

Rosse buurt

Wie de gare van Genève verlaat en het drukke stationsplein oversteekt, bevindt zich in Paquis. Het is een van de weinige levendige wijken van de stad maar heeft niet zo’n best aanzien. In de smalle straten vind je kleine kruidenierswinkels en exotische restaurants. En hoeren, heel veel hoeren, want Paquis is de rosse buurt van Genève.

Geen geschikte plek voor het uitproberen van een LAT-relatie, zou je denken. Desondanks was Paquis een half jaar de thuishaven van Geliefde toen zij aan haar nieuwe baan in Zwitserland begon en ik achterbleef in Zuid-Frankrijk. In de weekenden waren we samen: soms in onze rustieke maison de village in Zuid-Frankrijk, soms in ons gehorige appartement in het hartje van Paquis.

Om Geliefde te bezoeken, moest ik mijn best doen. Na vijf uur op de snelweg sloot ik me in Paquis aan bij een lange rij auto’s die in slakkengang het aanbod van de bordelen passeerde. Dan was het wachten tot een van de klanten klaar was en weer een parkeerplaats vrij kwam. Tenslotte moest ik mij langs de schaargeklede werkneemsters van het Golden Sex Center wringen, waarboven zich het appartement van Geliefde bevond.

In onze portiek vonden de onderhandelingen met potentiële klanten plaats. Als ik passeerde met boodschappentassen vol sojayoghurt en biologische prei, kreeg ik ongewild mee wat de plannen waren en hoeveel dat zou gaan kosten. Voor onze tweepotige hond Sugar maakten de dames een uitzondering. Zij werd innig tegen een siliconen boezem gedrukt en hoefde niets te betalen.

Op de dag dat we Paquis verlieten, stond ik de verhuizers op te wachten in een oversized tuinpak dat onder de verfvlekken zat. Tussen alle dames in netkousen en latex voelde ik me een lesbisch icoon. De klandizie zag dat anders. Een Pakistaan fietste langs en siste: “Combien? Hoeveel?” Ik meende hem verkeerd te hebben verstaan. Even later stopte een grote BMW en de keurige bestuurder stelde dezelfde vraag. Een derde, kritische belangstellende (“je bent slank, mangez un peu“) sloeg op de vlucht voor een passerende politieagent. Die zag mijn onthutste gezicht en schudde somber zijn hoofd. “Vive Paquis!”

Tagged , ,

Critial Mass

Genève ligt bekneld tussen bergketens en het meer en wordt doorkruist door een rivier. Heel rustiek, maar het betekent dat alle verkeer over enkele wegen moet. Elke ochtend en avond staat het verkeer in en rond Genève muurvast. Het domineert de openbare ruimte en zorgt voor luchtvervuiling, herrie en stank.

De Critial Mass is een initiatief uit San Francisco dat wereldwijd ruimte en aandacht eist voor milieu- en mensvriendelijke vervoersmiddelen. In navolging daarvan verzamelen zich in Genève elke laatste vrijdag van de maand, tijdens de avondspits, een honderdtal mensen voor een tocht door de stad. Het is exclusief voor la mobilité douce: mountainbikes, roestige wrakken, elektrische fietsen, BMXen, racefietsen, 1 wielers en fietsen waarvan het zadel twee meter hoog zit. Andere deelnemers zijn op een step, skateboard of skeelers. Sommigen dragen fluorescerende kleding en anderen zijn verkleed, als oud dametje bijvoorbeeld met plooirok en hoofddoek.

Ik heb voor het eerst deelgenomen aan de Critical Mass van Genève. De stoet blokkeerde het gemotoriseerde verkeer en nam vervolgens bezit van de belangrijkste verkeersaders van de stad. Op de Mont Blanc brug, een zesbaansweg waar je als fietser gewoonlijk een smalle strook moet delen met wandelaars, ging de optocht over de drie rechter rijstroken. Het uitzicht op het meer en de architectuur van de stad was spectaculair. Op twee grote kruispunten hield de stoet stil, werd een fietskar met muziekinstallatie geparkeerd en begon een spontaan dansfeest.

Automobilisten reageerden alsof ze water zagen branden: zoveel fietsen, zomaar op de rijweg, voor het milieu nog wel! Sommige deelnemers probeerden met automobilisten een gesprek aan te knopen over la mobilité douce en deelden flyers uit. Een jongen op een skateboard deed lippenstift op en liet kusjes achter op autoruiten. In een geval kwam een automobilist achter zijn stuur vandaan en begon in het wilde weg fietsers te slaan. Road rage: alsof  we nog een reden nodig hebben om de auto wat vaker te laten staan.

Elders in de wereld heeft de Critical Mass ludiekere navolging gekregen. Bij een van de varianten wordt fietsen in je blootje aangemoedigd. De naam van dit initiatief? Critical Ass natuurlijk.

Tagged , ,