Critial Mass

Genève ligt bekneld tussen bergketens en het meer en wordt doorkruist door een rivier. Heel rustiek, maar het betekent dat alle verkeer over enkele wegen moet. Elke ochtend en avond staat het verkeer in en rond Genève muurvast. Het domineert de openbare ruimte en zorgt voor luchtvervuiling, herrie en stank.

De Critial Mass is een initiatief uit San Francisco dat wereldwijd ruimte en aandacht eist voor milieu- en mensvriendelijke vervoersmiddelen. In navolging daarvan verzamelen zich in Genève elke laatste vrijdag van de maand, tijdens de avondspits, een honderdtal mensen voor een tocht door de stad. Het is exclusief voor la mobilité douce: mountainbikes, roestige wrakken, elektrische fietsen, BMXen, racefietsen, 1 wielers en fietsen waarvan het zadel twee meter hoog zit. Andere deelnemers zijn op een step, skateboard of skeelers. Sommigen dragen fluorescerende kleding en anderen zijn verkleed, als oud dametje bijvoorbeeld met plooirok en hoofddoek.

Ik heb voor het eerst deelgenomen aan de Critical Mass van Genève. De stoet blokkeerde het gemotoriseerde verkeer en nam vervolgens bezit van de belangrijkste verkeersaders van de stad. Op de Mont Blanc brug, een zesbaansweg waar je als fietser gewoonlijk een smalle strook moet delen met wandelaars, ging de optocht over de drie rechter rijstroken. Het uitzicht op het meer en de architectuur van de stad was spectaculair. Op twee grote kruispunten hield de stoet stil, werd een fietskar met muziekinstallatie geparkeerd en begon een spontaan dansfeest.

Automobilisten reageerden alsof ze water zagen branden: zoveel fietsen, zomaar op de rijweg, voor het milieu nog wel! Sommige deelnemers probeerden met automobilisten een gesprek aan te knopen over la mobilité douce en deelden flyers uit. Een jongen op een skateboard deed lippenstift op en liet kusjes achter op autoruiten. In een geval kwam een automobilist achter zijn stuur vandaan en begon in het wilde weg fietsers te slaan. Road rage: alsof  we nog een reden nodig hebben om de auto wat vaker te laten staan.

Elders in de wereld heeft de Critical Mass ludiekere navolging gekregen. Bij een van de varianten wordt fietsen in je blootje aangemoedigd. De naam van dit initiatief? Critical Ass natuurlijk.

Advertisements
Tagged , ,
%d bloggers like this: