Nettoyer – het verplaatsen van vuil

Enkele weken geleden werd onze gehandicapte hond gefilmd door een cameraploeg van Animal Planet. Vanwege de kans dat mijn schoonouders op de televisie Sugar door ons niet al te propere huishouden zouden zien waggelen, besloten Geliefde en ik schoon te maken. Onze woonkamer en keuken werden nickel (picco bello). Alle rondslingerende rommel die we, heus, zeer binnenkort gaan uitzoeken, verstopten we in de cave. Helaas vond een cameraman dat het vullen van Sugars bak met brokjes uit de cave niet mocht ontbreken en zo kwam onze troep toch nog in beeld.

Geliefde en ik hebben zeer verschillende ideeën over schoonmaken. Zij houdt van af en toe grondig poetsen; ik prefereer een permanente staat van oppervlakkige hygiëne. Deze voorkeuren stammen uit onze jeugd. De ouders van Geliefde doen het hele jaar aan lenteschoonmaak. Hun leeftijd (83 en 84 jaar) staat een dagelijks schoonmaakschema niet in de weg: stofzuigen op maandag en woensdag, lage kastjes op dinsdag, hoge kastjes op donderdag en de wc elke dag. Mijn moeder daarentegen vindt schoonmaken tijdverspilling. Katten die bij mijn ouders logeren en onder bedden of kastjes op avontuur gaan, komen met een snor vol spinrag en dode vliegjes te voorschijn – tot grote vrolijkheid van mijn familie. Een van de collega’s van mijn moeder concludeerde ooit dat ons gezin intellectueel moest zijn, gezien de dikke laag stof in huis. Mijn vader heeft eens de stofzuiger naar zolder getild en hem daar ongebruikt laten staan; daarbij bleef zijn bijdrage aan het huishouden.

Sinds Geliefde en ik een huis bezitten, begrijp ik waarom mijn moeder niet gelooft in schoonmaken. Een aantal factoren zorgen voor een extra snelle opbouw van viezigheid in ons huis. Vier katten en drie honden versieren onze woning met haren, kapot gekauwde pantoffels en kleine zwarte pootafdrukken. Bovendien maakt de mistral, de sterke droge wind die tijdens de winter en lente Zuid Frankrijk aandoet, een extra toer door ons huis om zand en bladeren te deponeren. Onze deuren en ramen, geïnstalleerd op z’n Frans met links en rechts kieren, vormen een passage voor schorpioenen en andere insecten die nauwgezet door de katten worden ontleed, meestal op de eettafel. Roestige spijkers en vettige motoronderdelen, verzameld door Geliefde, vormen een permanente expositie in ons huis. En dan laat ik nog een spoor van troep achter – koffiekopjes, broodkruimels, tijdschriften en potloden. Tegen de tijd dat ik alles heb opgeruimd en schoongemaakt, kan ik opnieuw beginnen. Zinloos.

Gelukkig is nonchalance ten aanzien van het huishouden ontzettend Frans. Hier telt slechts een soort schoonmaak, legt de francofone popster Natasha St. Pierre uit in een van haar nummers. Nettoyer les étoiles à l’alcool de mon âme, zingt ze: de sterren schoonmaken met de alcohol in mijn ziel. U begrijpt: ik poets ijverig mee.

Advertisements
Tagged
%d bloggers like this: